RIP iPod, vous avez marché pour que les smartphones puissent fonctionner


Il y a très, très longtemps avant l’iPod, les lecteurs MP3 étaient des appareils mal conçus avec une capacité de stockage insuffisante. Le marché était mûr pour un changement, et Steve Jobs, qui était revenu chez Apple quatre ans auparavant, était prêt à nous le donner.

Le 23 octobre 2001, la société a lancé son premier lecteur de musique avec une molette de défilement et des options de stockage de 5 Go et 10 Go. Qui aurait jamais besoin d’autant ?

Et c’était un design pas comme les autres. En fait, cela aurait un impact similaire sur les mélomanes que le Sony Walkman avait deux décennies plus tôt. Nous en tomberions amoureux et l’appareil serait le premier d’une longue série qui a conduit Apple du bord de la faillite à une entreprise de plusieurs billions de dollars.

Et un humble lecteur de musique a tout lancé.

Pas plus tard qu’hier, la société a annoncé la fin de la route pour le dispositif vénéré. Le fait qu’il ait duré aussi longtemps témoigne de sa popularité, mais lorsque la société a lancé l’iPhone en 2007, cela a semblé marquer le début de la fin pour un gadget uniquement musical. Pourquoi auriez-vous besoin d’un élément séparé pour votre musique alors que le téléphone gèrerait tout ?

Malgré cela, il durerait encore des années, en particulier avec l’iPod Touch, qui offrait à la fois le stockage de musique et l’accès à Internet dans un seul package, un bon compromis pour les personnes qui ne voulaient pas d’un téléphone à part entière.

Comme mon collègue Brian Heater l’a écrit à propos du coup final d’hier :

Apple a annoncé ce matin que l’iPod est mort. Autrement dit, autant qu’un gadget particulier peut jamais être mort. Au contraire, il se débarrassera lentement de cette bobine mortelle, restant à vendre jusqu’à épuisement des stocks. Donc, si vous envisagez d’en acheter un pour une raison quelconque, achetez maintenant ou taisez-vous pour toujours.

Je me souviens très bien d’avoir reçu mon premier iPod. C’était un mini de 4 Go. Je ne pourrais pas vous dire exactement l’année, mais je me souviens d’avoir été assis dans l’allée du professeur de piano de mes enfants en attendant qu’ils terminent leur leçon et en essayant de comprendre exactement comment cela fonctionnait.

ipad mini

Mon iPad Mini tant aimé et éraflé. Crédits image : Ron Miller

J’étais un peu déconcerté par la conception de la molette de défilement au début, mais une fois que j’ai compris, comme tant de choses qu’Apple a créées au fil des ans, j’ai reconnu l’élégance de l’approche. Je me souviens de la douceur du boîtier argenté frais dans ma main, de la façon dont mon pouce se déplaçait autour de la molette et du son de la musique alors que je poussais les écouteurs dans mes oreilles.

Il a mis 1000 chansons à portée de main, ce qui semblait être plus que ce dont j’aurais jamais besoin.

Alors que l’appareil était aussi cool que l’autre côté de l’oreiller (comme Stuart Scott avait l’habitude de le dire sur ESPN), le logiciel que vous utilisiez pour vous y connecter laissait à désirer. iTunes était aussi maladroit que l’iPod était cool. Mais cela offrait un moyen d’acheter de la musique pour 0,99 par chanson et de créer une bibliothèque à partir de vos CD, à une époque où les gens utilisaient des services comme Napster pour partager de la musique sans payer. Cette combinaison de matériel et de logiciel s’est vraiment avérée être un changeur de jeu.

Mais ce n’était pas seulement le smartphone qui l’a fait dans les lecteurs de musique comme l’iPod. Des services comme Spotify, et oui Apple Music, qui viendraient plus tard, donneraient accès non seulement à 1000 chansons, ou à 10 000 chansons comme les modèles plus récents, cela vous donnerait accès à la plupart des musiques que vous pourriez imaginer. Nous n’avions plus vraiment besoin d’un appareil dédié pour contenir notre musique.

L’iPod est un gadget d’autrefois, qui semble pittoresque avec le recul, mais pendant un certain temps, il a capté notre attention et notre imagination, et nous a donné accès à de la musique numérique portable d’une manière qui n’existait tout simplement pas avant sa sortie. .

Et pour cela, il occupera pour toujours une place spéciale dans beaucoup de nos cœurs, qu’Apple les produise plus ou non.



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